حان الوقت للاستعداد لانهيار روسيا وعدم التخطيط لهذا اليوم هو نقص في الخيال

منذ أن فشلت محاولة روسيا للاستيلاء على كييف وتنصيب حكومة عميلة في الأيام الأولى من الحرب، بدت هزيمة الكرملين في أوكرانيا محتملة بشكل متزايد. الأمر المذهل أنه بعد ما يقرب من عام من الحرب هو الغياب شبه التام لأي نقاش بين السياسيين وصناع القرار والمحللين والصحفيين حول عواقب الهزيمة على روسيا. إنه افتقار خطير للخيال، بالنظر إلى احتمال انهيار روسيا وتفككها.

في الواقع، فإن الجمع بين حرب فاشلة في الخارج ونظام هش ومتوتر في الداخل يزيد من احتمالية حدوث نوع من الانهيار الداخلي مع مرور كل يوم. بغض النظر عما إذا كان هذا سيكون جيدًا أم سيئًا للغرب، فهو نتيجة يجب أن يستعد لها صانعو السياسة. هناك سيناريوهات مختلفة لما قد يحدث في روسيا بعد أن تصبح الهزيمة في أوكرانيا أكثر وضوحًا.

على الأرجح هو رحيل الرئيس الروسي فلاديمير بوتين من منصبه، يليه صراع شرس على السلطة بين القوميين اليمينيين المتطرفين الذين يريدون مواصلة المجهود الحربي وتدمير التسلسل الهرمي السياسي الحالي، والمحافظين الاستبداديين الذين لهم مصلحة في النظام، و حركة شبه ديمقراطية صاعدة ملتزمة بإنهاء الحرب وإصلاح روسيا.

لا نعرف من سيفوز، لكن يمكننا أن نتوقع بثقة أن الصراع على السلطة سيضعف النظام ويلهي روسيا عما تبقى من مجهودها الحربي. بدوره، فإن النظام الضعيف، بالاقتران مع الاقتصاد المعطل، سيدعو الروس الساخطين إلى النزول إلى الشوارع، ربما حتى بالسلاح، ويشجع بعض الوحدات السياسية غير الروسية التي تتألف من الاتحاد الروسي على اختيار المزيد من الحكم الذاتي، ومن بين المرشحين البارزين تتارستان، وباشكورتوستان، والشيشان، وداغستان،  وساخا. إذا نجت روسيا من هذا الاضطراب، فمن المحتمل أن تصبح دولة عميلة ضعيفة لصالح الصين. إذا لم يحدث ذلك، فقد تبدو خريطة أوراسيا مختلفة تمامًا.

بالنظر إلى الامتداد الروسي الواسع، والتاريخ الطويل للمناطق المضطربة، والأعراق الكبيرة غير الروسية – وكل ذلك نتيجة قرون من الغزو الإمبراطوري – فإن السيناريو الوحيد الذي يستحق المزيد من الاهتمام هو تفكك السيطرة المركزية وتفكك الاتحاد. هناك تاريخ غني من انهيار الدولة في أعقاب الحروب والثورات وانهيار النظام والأزمات الاقتصادية وغيرها من الأحداث التاريخية. انهارت إمبراطورية نابليون بعد زحفه الكارثي على موسكو والهزيمة اللاحقة في معركة لايبزيغ.

في عام 1918، انهارت الإمبراطوريات العثمانية والنمساوية المجرية والألمانية والروسية بهزيمة عسكرية. بالطبع، لعب الناس والقرارات والسياسات دورًا، ولكن في النهاية كانت الحرب والأزمات الاقتصادية والاجتماعية المصاحبة لها هي التي دفعت هذه الدول إلى حافة الفوضى السياسية والعنف في كثير من الأحيان.

ضع في اعتبارك أيضًا، تفكك الاتحاد السوفيتي، وهي النتيجة التي أرادها عدد قليل جدًا من الروس أو حتى تخيلها عندما تولى ميخائيل جورباتشوف السلطة كزعيم للحزب الشيوعي السوفيتي في عام 1985. وفي وقت متأخر من عام 1991، صوتت غالبية المواطنين السوفييت في استفتاء لصالح الاحتفاظ ببلدهم.

صحيح أن جميع الجمهوريات، بما في ذلك روسيا، أعلنت السيادة في عام 1990 والجميع، باستثناء روسيا، وأعلنت الاستقلال الكامل في أعقاب الانقلاب الفاشل المتشدد في عام 1991. لكن النظام انهار في المقام الأول لأن جورباتشوف قرر تجديد الاتحاد السوفيتي من خلال تفكيكه. سماتها الأساسية، الشمولية والتخطيط المركزي، وبالتالي وضع القوى السياسية والاجتماعية والاقتصادية في حالة حركة والتي أجبرت في نهاية المطاف معظم الجمهوريات على البحث عن ملاذ من الفوضى في الحكم الذاتي والاستقلال. لقد كانت البيريسترويكا – سياسة جورباتشوف المميزة لإعادة الهيكلة الاقتصادية والسياسية – هي التي قتلت الاتحاد السوفيتي عن غير قصد.

إذا اتبعت روسيا اليوم خطوات هذه الدول نحو الانهيار، فلن يكون لها علاقة بإرادة النخبة الروسية أو بالسياسات الغربية. القوى الهيكلية الأكبر تعمل. تعاني روسيا في عهد بوتين من عدد كبير من التوترات التي يعزز بعضها بعضاً والتي أنتجت دولة أكثر هشاشة مما قد يوحي به براغادوسيو. وهي تشمل الهزيمة العسكرية والأخلاقية والاقتصادية في حرب أوكرانيا – ولكن أيضًا هشاشة وعدم فعالية نظام بوتين السياسي المفرط المركزية. انهيار عبادة شخصيته الذكورية حيث يواجه الهزيمة والمرض والعمر المرئي، سوء الإدارة الفادح للاقتصاد البترولي في روسيا، الفساد غير المقيد الذي يتغلغل في جميع مستويات المجتمع، والانقسامات العرقية والإقليمية الواسعة في آخر إمبراطورية في العالم لم يتم إعادة بنائها. على الرغم من أن قلة قد ترغب في حل روسيا اليوم، فليس من الصعب للغاية تخيل سيناريو يؤدي إلى عدم الاستقرار السياسي والاقتصادي والاجتماعي المتزايد، في مرحلة ما،  إلى إجبار الوحدات المكونة لروسيا على البحث عن الأمان في الاستقلال.

عندما احتفل رئيس المخابرات الأوكرانية كيريلو بودانوف بعيد ميلاده في وقت سابق من هذا الأسبوع بكعكة عيد ميلاد تظهر روسيا مقطوعة إلى عدة قطع، كان ذلك بالطبع تصيدًا ملحميًا. لكن الفكرة وراء الصورة على الجليد لا تبدو بعيدة المنال على الإطلاق.

في ظل ظروف اليوم، قد يتطلب الأمر فقط دافعًا لدفع النظام نحو الانهيار. قد تكون الحرب الفاشلة مع أوكرانيا، والتي كشفت عن ضعف بوتين ودولته، الشرارة التي تشعل الأخشاب المهترئة لمؤسسات روسيا.

بطبيعة الحال، لا يمكن التنبؤ بالشرر، ويمكن لروسيا أن تتغلب على الأزمة الحالية وتعيش في شكلها الحالي، سواء في عهد بوتين أو من يخلفه. ولكن حتى لو حدث ذلك، فسوف تضعف بشدة كدولة، وستبقى جميع التوترات الهيكلية. حتى إن بوتين قد يشك في ذلك. في خطابه للعام الجديد 2023، أشار إلى التهديد المحتمل للحرب على استقلال روسيا – وهو أمر لم يقله من قبل.

لكن إذا ظهرت الشرارة، فهل سيكون الانهيار الروسي المحتمل مزعزعًا للاستقرار وعنيفًا، وربما يشمل حربًا أهلية؟ تعتقد ذلك المؤرخة مارلين لارويل، مديرة معهد الدراسات الأوروبية والروسية والأوروبية الآسيوية في جامعة جورج واشنطن. وقالت: “الانهيار سيولد عدة حروب أهلية، لأن “الدويلات الجديدة ستقاتل مع بعضها البعض على الحدود والأصول الاقتصادية”. وفي الوقت نفسه، فإن نخب موسكو “سترد بعنف على أي انفصال”. وبالمثل، جادل وزير الخارجية الأمريكي الأسبق هنري كيسنجر بأن “حل روسيا أو تدمير قدرتها على السياسة الإستراتيجية يمكن أن يحول أراضيها التي تضم 11 منطقة زمنية إلى فراغ متنازع عليه”. قد تنقلب الجماعات الروسية على بعضها البعض وتستخدم العنف، بينما يمكن للقوى الخارجية استخدام القوة لتوسيع مطالبها. كتب كيسنجر: “كل هذه الأخطار ستتضاعف بسبب وجود آلاف الأسلحة النووية”، ونصح أن أفضل مسار للعمل هو تجنب جعل روسيا “عاجزة بسبب الحرب”، بدلاً من إشراك روسيا في “عملية السلام” التي لا تزال تفاصيلها وإمكانية إنفاذها غامضة.

نبوءات لارويل وكيسنجر هي أسوأ السيناريوهات التي يجب أن تؤخذ بعين الاعتبار. يُظهر لنا التاريخ أنه في حين أن الانهيار الإمبراطوري غالبًا ما يكون فوضويًا للبلدان التي تنهار، فإن النتيجة ليست دائمًا سيئة لجيرانها أو لبقية العالم.

بشر زوال نابليون ببدء حقبة من السلام النسبي في أوروبا. شهد تفكك النمسا-المجر بعض القتال الأولي، بما في ذلك بين البولنديين والأوكرانيين، لكن الظروف استقرت بعد بضع سنوات. حتى الانهيار السوفياتي كان سلميًا بشكل ملحوظ – على الأرجح لأن الجمهوريات السوفيتية السابقة المستقلة حديثًا والدول الأوروبية التابعة ذات السيادة الجديدة قد اعترفت جميعها بالحدود والإدارات العاملة ونخبها المستعدة لبناء الدول. على الجانب السلبي من دفتر الأستاذ، أدى انهيار الإمبراطورية العثمانية إلى قتال مروّع بين الأتراك واليونانيين. أدى انهيار الإمبراطورية الروسية إلى نشوء صراع من بحر البلطيق إلى المحيط الهادئ. ويمكن القول إن سقوط الإمبراطورية الألمانية عام 1918 أدى مباشرة إلى الحرب العالمية الثانية.

أي من هذه المسارات قد ينطبق في حالة انهيار روسيا؟ لا أحد يعرف – بما في ذلك لارويل وكيسنجر – ويظهر تاريخ الإمبراطوريات أن كلا من التحولات السلمية نسبيًا والحرائق العنيفة ممكنة.

سوف يشير المتشائمون إلى احتمالية خوض روسيا المتخلفة حروبًا مع جميع الدول الانفصالية. سوف يرد المتفائلون بأن القوات الروسية سوف تتدهور بعد هزيمتها في أوكرانيا ولن تكون في وضع يسمح لها بالقتال على جبهات متعددة. قد يجادل المتشائمون بأن دويلات جديدة غير روسية في شمال القوقاز أو في أي مكان آخر ستنتهي في محاربة بعضها البعض، بينما يقول المتفائلون إن غير الروس يمتلكون حدودًا إدارية، وحكومات إقليمية قائمة،  وموارد اقتصادية وافرة (تستنزفها موسكو الآن) التي من شأنها أن تمكنهم من تجنب الصراع مع جيرانهم.

قد يقول المتفائلون إن الأمور لا يمكن أن تزداد سوءًا مقارنة بحرب الإبادة الجماعية التي شنتها روسيا للتو. سوف يرد المتشائمون بأنهم قد يزدادون سوءًا بالفعل ويشيرون إلى الترسانة النووية الروسية. النقطة الوحيدة التي تم الاتفاق عليها بين المتشائمين والمتفائلين هي أن روسيا المتخلفة ستكون مرشحًا محتملاً للحرب الأهلية، لأسباب ليس أقلها وجود جيوش خاصة كبيرة ومسلحة جيدًا.

خلاصة القول هي أنه من غير المهم ما إذا كنت متفائلًا أو متشائمًا – يمكننا فقط ملاحظة الدراما التي تتكشف للانهيار المحتمل لروسيا. لا يمكن للسياسات الغربية ولا بوتين نفسه فعل الكثير لوقف ذلك. ذلك لأن روسيا تعاني بالفعل من أزمات مؤسسية عميقة الجذور، والتي تفاقمت كثيرًا بسبب الرجل الذي جعل روسيا هشة وغير مستقرة وولد الشرارة المحتملة لزوالها: بوتين.

هذا لا يعني أن على الغرب أن يتراجع بينما تتدهور روسيا. من الضروري الاستعداد لاحتمال التفكك. يجب أن تُعلم سيناريوهات لارويل وكيسنجر الأسوأ غير المتوقعة لصانعي السياسة لأنهم يأملون في الأفضل، ويتوقعون الأسوأ، ويحافظون على رباطة جأشهم، ويستعدون للطوارئ.

يجب عليهم تجنب تكرار أخطاء الماضي، مثل محاولة مساعدة الاتحاد السوفياتي المحتضر بشكل واضح على البقاء وإعطاء الأولوية لاحتياجات روسيا على احتياجات جيرانها.

إن البلدان الواقعة على طول الحدود الروسية – من دول البلطيق إلى آسيا الوسطى – ستكون، إذا تمكنت من الحفاظ على استقرارها وشكلت طوقًا صحيًا،  مفتاحًا لاحتواء أي عدم استقرار يحدث داخل روسيا. وستكون أيضًا أساسية لمساعدة الدول الخلفية المستقلة حديثًا للاتحاد الروسي على الاستقرار والتصرف باعتدال.

في ضوء ذلك،  فإن استمرار الدعم الغربي القوي لأوكرانيا – وفي نهاية المطاف لبيلاروسيا الحرة والدول الرئيسية مثل كازاخستان – هو أفضل ضمان لتقليل الهزات الارتدادية إذا انتهت إمبراطورية بوتين.

ألكسندر ج. موتيل

أستاذ العلوم السياسية في جامعة روتجرز نيوارك.